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Storia e Storie

Mio padre, paracadutista americano che nel ’43 combatté tra il Valico di Chiunzi e Maiori

Scritto da (redazione), martedì 8 settembre 2020 11:01:41

Ultimo aggiornamento mercoledì 8 settembre 2021 06:39:22

Pubblichiamo, in questo giorno di ricordo dell'8 settembre 1943, la testimonianza di William Bonnamy Jr., detective americano in quiescenza, che ci scrive da Scottsdale, in Arizona. Qualche anno fa è ritornato in Costiera Amalfitana nei luoghi in cui suo padre, un paracadutista americano, combattè nel corso dell'operazione Avalanche. Riportiamo di seguito il suo racconto corredato da inedite foto d'epoca.

 

Mio padre era un paracadutista del 319° gruppo di artiglieria da campo, batteria "A", 82a divisione aviotrasportata. Sbarcò sulle spiagge di Maiori nella tarda serata dell'11 settembre 1943. La sua unità fu posta sotto il comando del colonnello Darby dei Darby's Rangers, che da diverse settimane aveva combattuto sulle colline di Maiori. L'unità di mio padre doveva fornire supporto all'artiglieria per i Rangers. Sebbene mio padre fosse un paracadutista, la sua occupazione militare era da cannoniere su un obice da 105 mm. Invece di saltare da un aereo DC3, è atterrato con un aliante per atterrare (la sua preferenza sarebbe stata quella di saltare). Allora non c'erano elicotteri. Ma Maiori era una città costiera quindi niente dal cielo, tutti erano caricati su LST e provenivano da un approdo sulla spiaggia. Hanno invaso dalla costa del Nord Africa. Per avere un'idea migliore dei cannoni usati dalla 319a al Passo Chunzi, ho allegato una foto della batteria di mio padre.

Si vede un 105 Howitzer; questa particolare foto è stata scattata durante la Battaglia delle Ardenne nel dicembre 1944. La Batteria di mio padre è stata scavata lungo la strada a non più di un miglio dal Ristorante "La Violetta", al Valico di Chiunzi. Allora, il ristorante era conosciuto come "Fort Schuster" e anche su questo c'è una bella storia. Il 12 settembre 1943 la batteria di mio padre fu colpita da colpi di mortaio nemici e quattro uomini furono feriti. Più tardi, in quel giorno, una forza di 200 paracadutisti tedeschi della divisione Hermann Goering ha attaccato una batteria, in avvicinamento dalla città di Ravello. Nonostante dovessero combattere con le armi leggere, i cannonieri di A Battery hanno sparato un numero impressionante di colpi, ben 573 dai loro obici, sol in quel giorno.

 

Altri sete uomini sono rimasti feriti e uno arruolato è stato ucciso. Il 13 e 14 settembre i tedeschi attaccarono nuovamente con piccole incursioni e cecchini dal versante americano delle alture di Salerno. Ma i tedeschi furono respinti e alla fine spazzati via. La batteria A girò i loro obici e sparò direttamente contro i tedeschi attaccanti. Un prigioniero tedesco ha raccontato di soldati tedeschi che si erano infiltrati nelle linee americane in abiti civili e si finsero rifugiati civili. La domenica successiva, 19 settembre, soldati tedeschi che si spacciavano per rifugiati furono catturati all'interno della chiesa di San Domenico a Maiori, mentre assistevano alla messa. I paracadutisti americani con le loro armi hanno camminato lungo i corridoi della chiesa e li hanno presi. Il San Domenico è stato utilizzato anche come ospedale chirurgico da campo e gestito da medici e chirurghi britannici. La torre campanaria di quella chiesa fungeva da faro per gli uomini quando sbarcarono sulla spiaggia il 12 settembre.

"A" Battery si spostò quindi più in basso lungo la strada del Fort Schuster e più vicino a Maiori, una posizione più sicura da cui combattere. Mio padre ha subito una commozione cerebrale a causa di un'esplosione durante questo combattimento ed è rimasto incosciente per 24 ore. La sua batteria è stata colpita con mortai e colpi tedeschi 88, anche diverse pile di munizioni hanno preso fuoco a un certo punto. I tedeschi furono sconfitti e il 319 ° salì dal Valico di Chunzi il 29 settembre 1943, solo per continuare a combattere a nord di Napoli e a Cancello Arnone, lungo il fiume Volturno. Il 319 ° dell'82 ° Airborne avrebbe poi combattuto in Normandia (Francia) il giorno Dday, e poi durante l'invasione dell'Olanda, la battaglia del Bulge e nella Germania settentrionale, liberando un campo di concentramento tedesco a Ludwigslust, in Germania, il 2 maggio 1945. Mio padre era un soldato " high point " e gli è stato permesso di tornare in America. L'82 ° aviotrasportato assunse quindi i compiti di occupazione a Berlino su richiesta del generale Eisenhower.

 

Saluti, William Bonnamy

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